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States will Decide Future of U.S. Energy

With the coming change of administration in the U.S., speculation on the future of the Clean Power Plan (CPP) is running high. During the campaign, the president-elect made his views on climate change—it’s a hoax perpetrated by China—perfectly clear; and, since the election, he has appointed people to key agencies—the Environmental Protection Agency and the…

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特朗普来了,而美国将继续能源转型

本周五美国将迎来新一届政府,与此同时,关于美国《清洁电力计划》(Clean Power Plan,简称CPP )存留的猜测也甚嚣尘上。当选总统特朗普在竞选期间就明确表达了他对气候变化的看法,他认为所谓的“气候变化”就是中国恶意编造的一场骗局。自胜选以来,特朗普先后提名的几个重要机构的负责人,包括环境保护署和能源部的提名人选,都曾在言语上或实际行动中表达过类似看法。 特朗普的过渡团队已经对能源部的现有工作进行了高调的质询,目标直指曾经负责气候变化相关事宜的官员。一切迹象都表明,这位新任美国总统将会停止抵御全球变暖的努力,首当其冲的就是要废除《清洁电力计划》。 但要废除这一法案并不容易。《清洁电力计划》是基于联邦法律而被采纳的,意在应对碳排放对公众健康的威胁(这一结论获美国最高法院的支持)。美国总统无权单方面撤销该计划。因此,虽然《清洁电力计划》可能暂时处于“搁置”状态,也就是说在司法审查阶段该计划暂时无法得到落实,但是支持者们仍然乐观地认为,这项计划最终能够经受住美国最高法院的严格审查。一年前,美国最高法院大法官安东宁·斯卡利亚(Antonin Scalia )去世后,共和党控制的参议院使该席位极具争议地一直处于空缺状态。特朗普提名何人填补这一空缺将会对《清洁电力计划》的存废产生巨大影响。但无论如何,我们都不应该指望新一届美国政府会在法庭上维护《清洁电力计划》,或者说在《计划》得到法院支持后积极落实相关措施。 不出意外,至少在未来4年里《清洁电力计划》将会是一纸空文。而这对美国未来的气候变化相关行动意味着什么?乐观主义者也许会觉得这没那么可怕。原因很简单,因为美国各州层面的努力从未停歇。 州的力量 气候变化本质上是个能源问题,一个如何生产和使用能源的问题。各州政府早就意识到了这一点并引领着清洁能源转型。然而,美国联邦政府从未出台过一个全面、统一的国家能源政策。没错,在过去这些年里,国会在能源方面的政策总是让人捉摸不透,他们既支持核能发展,也支持可再生能源探索,既支持国内化石燃料资源开发,也支持取消对独立电力企业的并网限制。但是,从整个国家层面上来看,国会从未采取实际行动,全面推动能源生产和使用向低成本、低污染的方向改革。 于是各州政府纷纷行动起来。依据美国宪法赋予的权利,这些“民主实验室”在过去40年里所开展的工作弥补了联邦政府在这一方面的不作为。他们认识到,能源使用真正的成本源自对环境的破坏,所以他们将终端能效提升投资变成了不成文的法则,将提高能效作为满足能源需求的首要途径。 除此之外,各州政府还制订落实了一系列支持可再生能源发展的项目,目的是使新能源最终能够参与公平市场竞争。这些扶持项目不仅开拓了新的电力市场,也为电力生产所需要的新的服务——如电网系统的灵活性和平衡性——开拓了空间,因为电力还不能被简单而经济地储存起来。在这些项目的扶持下,相关技术领域出现了很多变化:比如小型分布式清洁能源发电从无到有;再比如用户可以自主管理用电需求,既节省费用,还能造福整个电力系统。此外,各州政府还推出了排放权交易等机制,为进入能效提高和可再生能源等项目的投资带来了现金流,以加速减排进程,降低合规成本。据预测,到2030年全美各地这些减排措施累计起来的减排效果将接近《清洁电力计划》所设定的目标。 以上这些创新措施的出台都比《清洁电力计划》要早。因此,无论《清洁电力计划》未来的命运怎样,这些措施仍将推动温室气体排放进一步大幅降低。各州还会继续采取行动,因为公众对这些行动给予了前所未有的支持。比如在2016年就有多个州调高了可再生能源发电占比要求。但也不是所有州都取得了进步,所以我们也不能低估《清洁电力计划》被废除所带来的损失。因为这项计划要求所有各州必须履行减排义务,它的缺席将导致那些本就不愿采取减排行动的州继续保持不作为状态。这样的结果是我们都不愿意看到。《清洁电力计划》是应对紧迫的全球威胁的一个兼顾各方利益的、有创意的途径,不能仅仅因为有人对它不满就将它忽视。 如果《清洁电力计划》被推翻,那么美国在气候变化领域的领导力将受到重创。包括中国、德国和印度在内的多个国家就必须额外承担更多的领导责任。幸运的是,包括加利福尼亚州、康涅狄格州、马萨诸塞州、俄勒冈州、纽约州和佛蒙特州在内的多个美国地方州政府仍将与上述国家一道,为气候保护行动贡献出自己的力量。 原文刊登于中外对话

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A New Framework for China’s Power Sector

The Chinese government has just finalized Deepening Reform of the Power Sector, a policy document co-signed by the Central Committee of the Communist Party and the State Council. The Chinese media have anticipated this document for months, and billed it as a follow-up to the last major power sector reform document—State Council Decree #5—released in…