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Insights from Our Experts

California’s Mandatory PV Code Amendment: Is It Really Time for This?

by Jim Lazar on

The press has been abuzz this summer about the California Energy Commission’s (CEC) new building code amendment that will require most single-family residential and low-rise multi-family dwellings to incorporate PV systems at construction. The amendment takes effect in 2020. Buildings located where solar will not perform well will be exempt, but the typical California neighborhood…

The carbon floor price—a hammer in need of a toolbox

by Richard Cowart on

“If your only tool is a hammer, every problem looks like a nail,” goes the saying. In the context of climate policy, the leading hammer is carbon pricing. To many economists and carbon market enthusiasts, putting a price on carbon is by far the preferred tool to drive down carbon pollution. So, whenever carbon prices…

Brewing Up the Regulation of the Future

by Camille Kadoch David Littell Jessica Shipley on

The regulatory system that governs U.S. electric utilities is 130 years old—while our power grid is rapidly modernizing. Utility regulators need a tool that can facilitate reform to keep pace with this change. One tool they are increasingly exploring: performance-based regulation, or PBR for short (no, it’s not a beer, it just sounds like one)….

Fuel-Switching: We Just Did This in 1990, So Why Are We Doing It Again?

by David Farnsworth on

RAP senior advisor Jim Lazar tells a story about doing a cost and environmental analysis on behalf of the Association of Northwest Gas Utilities in 1990, in which he compared space and water heating run on natural-gas-generated electricity to those same end uses fueled directly by gas. Jim’s analysis at that time found that the…

Without ambitious energy efficiency goals, the EU will fail Paris targets

by Jan Rosenow Stefan Scheuer on

The Paris Climate Agreement’s entry into force has clearly not yet spurred policymakers to charge toward the goal of limiting climate change to “well below 2°C” and targeting 1.5°C, warn Dr. Jan Rosenow and Stefan Scheuer. Energy efficiency remains the key to success. A new study by the Regulatory Assistance Project, Oeko-Institut, and Stefan Scheuer Consulting shows…

A Toolkit of Global Insights as China Builds Its Power Sector of the Future

by Max Dupuy Fredrich (Fritz) Kahrl Frederick Weston on

China’s current power sector reforms began in March 2015 with Document #9, which was followed by the 13th Five-Year Plan and a series of further policies that aim to reduce renewables curtailment and further integrate renewable energy into the grid. Despite significant progress toward these goals, policymakers still face several challenges with reducing generation overcapacity;…

对中国电力行业发展的四点建议 

by Max Dupuy Fredrich (Fritz) Kahrl Frederick Weston on

中国当前的电力行业改革始于2015年3月颁布的“9号文”,“十三五”规划以及一系列致力于减少限电和提升可再生能源消纳的政策文件紧随其后。尽管中国朝着既定目标已经取得了显著的进步,但政策制定者仍然面临一些严峻挑战,诸如发电产能过剩,可再生能源并网问题,如何达到空气质量目标,实现温室气体减排目标等。  围绕这些问题,睿博能源智库和自然资源保护协会共同总结了以美国为主的国际经验,希望可以为中国的政府部门提供国际视野和应对方案。我们为此准备了4篇文章,分别涉及到可再生能源并网,电力批发市场,电力规划和政府监管领域。  可再生能源并网  在中国,可再生能源并网是一个亟待解决且较为复杂的问题,需要涉及到电力规划,政策,市场设计,监管,运营(调度)和资源灵活性等方方面面。它们在提高系统灵活性以支持更高比例的波动性可再生能源方面,扮演着各自的角色。  美国电力行业达成了一项新的共识,即现有的电力系统可以以相当低的成本大幅度提高灵活性。这些低成本解决方案包括更大的平衡区域,市场设计和运营方法的改变,通过政策和定价提高需求侧灵活性,以及鼓励现有的传统发电机组更加灵活地运行。输电、储能、和灵活性燃气发电方面的新投资也有助于可再生能源并网,但在短期内通常成本效益不高。中国可能也面临同样的问题。在哪些领域可以提高中国电力系统的灵活性?以及如何最大限度地提高灵活性,这些问题值得好好调研。  改进调度,实行更合理的短期批发定价机制,是对中国非常有利的改革方向。事实上,这些在9号文件已经有所提及——虽然尚未形成足够详细的改革路线。中国需要非常仔细地进行电力市场的设计,重点在于提高灵活性,支持波动性可再生能源上网。这篇报告通过总结美国可再生能源并网的经验和教训,可以为中国的政策制定部门提供一些借鉴。  电力市场设计和实施  尽管一直以来,业界在电力市场设计方面一直有争论,不同国家、甚至美国不同地区的电力市场模式都不尽相同,但对电力市场的基本原则是有一些重要共识的。首先,政策制定者认可市场应该保障电力系统高效运行,引导发电设备和其他资源的理性投资和合理淘汰,为业主提供合理的补偿。此外,市场作为一项工具,应该用以实现政府的政策目标,包括高效,减排和可靠性目标。  我们认为有三个市场准则,与中国电力行业市场化改革工作方向相一致:  以小时和分钟为单位,高效、灵活地运行(调度)现有资源。  对发电厂进行合理支付和补偿,以支持高效和灵活运行。  传递正确的价格信号,引导投资合理化,淘汰过剩产能,支持能源发展与减排的政策目标。  落实这些准则可促进可再生能源并网,最小化系统成本及排放,以及保持系统稳定性。在中国和全球范围内,单靠市场无法解决这些挑战,必须与电力行业规划紧密协调一致。  电力规划  电力行业规划的制定和施行,是确保电力项目投资具有成本效益和环境可持续的基础。当前中国电力行业最主要的挑战,是如何使电力部门摆脱以满足快速增长的电力需求为主要考虑因素的传统模式,转而采用充分权衡利弊和多重目标的新型模式,包括结合中国的可再生能源、环境质量、价格水平和可靠性等目标。  国家能源局2016年5月印发的《电力规划管理办法》(以下简称“《办法》”)是转型的重要一步,而且需要进一步充实,并重点确保电力规划与电力行业改革的其他方面,尤其是与新推出的电力市场协调一致。为此,《办法》规定,在采购电力资源时要使用“市场机制”的原则,从而与规划中提出的“指导意见”保持一致。这一原则也符合其他国家的广泛经验。例如,即使在已经实行电力市场化的美国部分地区,在评估资源充足性、调整市场设计、以及统筹协调发输电和需求侧资源投资方面,电力规划仍发挥着至关重要的作用。  基于美国的经验研究,我们认为中国的电力规划工作应重点关注以下五个方面:  明确政府机构之间以及政府与电网公司、发电公司和其他实体之间的规划角色和责任;  明确电力规划在投资决策中的作用;  建立协调各种投资选择(需求侧资源、发电、储能和输电)的机制,以确定最低成本的资源组合;  持续开发和应用量化建模工具;  将风险管理纳入规划分析和投资决策。  政府监管  9号文件要求改善对电力行业的政府监管,特别是提高监管能力,改进监管方法,做好系统规划。中国采用基于收入监管的输配电定价方法是监管的重要一步。但随着改革的深入,中国政府部门对电力行业的监管方式以及机构能力都将需要改进。需要监管的关键领域将包括:  创建透明,可预见,公开的监管流程;  确认中央和省级监管部门的职权定位及其职权分配;  明确资源规划和采购流程、明确角色定位和责任,建立规划、投资决策与项目审批之间的明确联系;  产能过剩以及可能无法回收的(搁浅)成本;  在竞争性和非竞争性资源的环境下,如何保持资源的充足性;  创建可以解决发电调度和补偿,整合需求响应和波动性可再生能源,以及包括灵活性资源和辅助服务的系统运行;  能源及环境政策与监管的结合。  下一步?  能源和环境政策需要综合协调,我们期望这些报告可以推动中国能源和环境主管部门之间的对话,促进中国的电力改革进展,为制定一系列全面的政策提供参考。 这些报告的原文为英文,中文版也可在自然资源保护协会网站下载。 

Keys to integrating electric vehicles already in hand

by Christos Kolokathis Michael Hogan on

Electricity distribution networks in Europe run at well below their full potential, finds a new study from the Regulatory Assistance Project (RAP). The findings show that the unused network capacity could be utilised for charging electric vehicles with little or no need for additional capacity. Smart pricing and smart grid technologies will be the keys….

美国可再生能源配额制设计经验

by Ryan Wiser Rachael Terada on

中国正在建立可再生能源电力配额制度。国际上可再生能源配额设计的经验可以给中国提供一些参考,比如美国许多州所使用的可再生能源配额制(Renewable Portfolio Standard,简称RPS)。 在中国建立可再生能源电力配额制度时,可以考虑许多类别的设计问题,例如配额比例是基于发电装机容量还是电量?有哪些监管点?如何处理履约灵活性以及与碳政策的相互配合?最近这篇报告 “可再生能源配额制设计备选方案概览 (基于美国经验)”,梳理了美国设计其RPS的主要原则和方案,可以为中国提供一些借鉴和参考,其中包括: 过渡时期要小心:新的可再生能源配额制度设计起来不容易,需要确保中国目前成功的可再生能源政策不被中断。中国在可再生能源开发领域处于世界领先地位,在设计可再生能源配额时,应该注意使其与现有政策相一致,以起到进一步促进中国可再生能源繁荣发展的作用。同时,中国电力市场的持续转型使得可再生能源配额的政策设计更加棘手,应该格外小心,确保当前政策环境的平稳过渡。 明确目标,设计相应的RPS政策,但不要指望RPS可以解决所有问题。设计有效的RPS,关键第一步是明确想要达到的目标。RPS可以根据特定目标进行量身定制,解决一些问题,但是,RPS政策无法实现所有目标。比如,RPS 通常不能解决可再生能源面临的并网挑战; 也不能消除可再生能源的任何“高于市场”成本。 围绕一套最佳实践设计RPS。尽管政策稳定性很重要,但如果可再生能源发电实现超预期增长,中国应该准备好调整目标。值得考虑各种RPS层级或划分,以确保资源多样性。执行合规时应有明确的处罚,但也要有一定程度的灵活性以帮助企业在符合成本效益的基础上满足合规性。可再生能源证书(REC)跟踪系统可作为验证RPS合规性的重要基础。可以使用各种成本遏止机制来帮助确保成本不超过阈值。 确保长期合同拍卖成为主要合规手段,因为可再生能源投资者需要稳定的价格和市场。 REC的短期交易可作为履约的补充方案。尽管REC通常是一个重要的履约跟踪机制,但是如果以降低成本为目标,短期的REC交易不应该成为主要的合规形式。市场应该鼓励或要求使用长期合同,通常通过拍卖签订长期合同。国际经验表明,精心设计的长期合同拍卖可以显着降低成本。确保价格和市场稳定的其他机制还包括:设置REC最低限价和价格带; 政府制定REC长期合同;履约方式和采购计划交由政府批准;确保稳定和清晰的政策设计。 RPS的采购义务实体是关键,在保持市场稳定性和成本回收的基础上,应该缩小选择范围。在美国,电力零售商 – 或负荷服务商 – 通常是采购义务实体。原因很简单:这些企业负责采购电力满足客户需求,因此自然是可再生能源的采购义务实体。中国也在考虑RPS的其他义务实体。无论选择什么实体,承担义务的各方必须:(1)能够通过拍卖签署可再生能源的长期合同;和(2)有机会收回最终用户的RPS 的合规成本。 密切关注配套政策和配套工作的协调是核心:单一政策无法做到。精心设计的RP可能有效,但并不是支撑可再生能源供应和并网的符合成本效益的适当手段。不同的政策机制需要认真协调,包括自愿的绿色电力市场,碳排放和交易计划,电力市场设计和可再生能源并网工作。这些政策之间应该相互补充而不应冲突。 附:可再生能源配额制设计备选方案概览 (基于美国经验)全文链接及(中文版)。   作者简介: Ryan Wiser博士是睿博能源智库可再生能源团队负责人,与睿博能源智库中国团队就可再生能源并网问题等诸多议题进行合作,是可再生能源项目设计相关领域的知名专家。 Rachael Terada是美国咨询公司Center for Resource Solutions(资源解决方案中心)资源解决方案中心技术项目主管。    

When Utility Gas Affiliates Play by Monopoly Rules, Consumers Are Likely to Lose

by David Littell on

Can monopolies with market power send business to other regulated monopolies? Can one monopoly create a “need” for which ratepayers will be charged by another related monopoly? As it stands right now, the answer to both these questions is yes. In the United States, we see utility holding companies owning up to eight regulated energy…